Roman soldier: Triarii

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Triarii (Singular: Triarius) were one of the elements of the early Roman military Manipular legions of the early Roman Republic (509 BC – 107 BC). They were the oldest and among the wealthiest men in the army, and could afford good quality equipment. They wore heavy metal armour and carried large shields, their usual position being the third battle line.

During the Camillan era, they fought in a shallow phalanx formation, supported by light troops. In most battles triarii were not used because the lighter troops usually defeated the enemy before the triarii were committed to the battle. They were meant to be used as a decisive force in the battle, thus prompting an old Roman saying: ‘Going to the triarii’ (res ad triarios venit), which meant carrying on to the bitter end. They were eventually phased out after the Marian reforms of 107 BC.

 

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Los triarios (lat. triarii, singular triarius) eran los legionarios veteranos en la organización de la legión romana en tiempos de la república. Los triarios eran mucho menores en número al resto de la infantería de línea. En la formación clásica de la legión republicana, se mantenían en última línea, como reserva para casos de crísis. Adoptaban una disposición parecida a la de la falange griega, aunque de mucha menor profundidad. Su arma característica era una larga lanza, aunque también portaban un gladius. Sus protecciones corporales eran de gran calidad, añadiendo a la cota de malla y el casco unas grebas.

Si la situación de la batalla se complicaba hasta movilizar a los triarios, estos, si no podían tampoco vencer, al menos estaban preparados para resistir al enemigo como una falange, dando tiempo al resto del ejército a reagruparse o retirarse ordenadamente, evitando una matanza y haciendo la victoria costosa para el enemigo.

En la antigua Roma existía un dicho, “la pelea llegó a los Triarii”, aplicado a situaciones que se enconaban mucho, en referencia a la situación difícil en que una legión debía verse para recurrir a estas tropas de reserva. Los triarii, al igual que el resto de categorías de tropa de leva reclutadas en función del equipo que pudiesen pagarse, desaparecieron con la formación de un ejército profesional, con equipo estandarizado para todos.